1. ЭНЕРГЕТИЧЕСКАЯ ПРОБЛЕМА

Когда мы произносим слово «энергия», то предполагаем главным образом что-то абстрактное, техническое, имеющее отношение только к инженерам и ученым. Но если вдуматься, вся история человечества была и есть история борьбы за получение все большего количества энергии. Все существенные достижения человека были в действительности новыми формами получения и использования энергии. С незапамятных времен человек нуждался в энергии, чтобы постоянно улучшать свои жизненные условия. С открытием нового вида энергии менялся образ жизни человека. Самым первым видом энергии в распоряжении человека была сила его собственных мускулов. Однако ему пришлось преодолеть предел этой силы, поскольку его уже не удовлетворял тот комфорт, который он мог создать своими собственными руками.

Прошли тысячелетия, и человек освоил внешние источники энергии - огонь и силу прирученных им животных. Значение этих двух видов энергии неизмеримо. Так, еще в 1860 г. 15% энергии, используемой во всем мире, производилось усилиями человека и 73% - животных.

Энергия используется в виде тепла и механической силы. Сначала механическая энергия вырабатывалась ветром и водой и немного позже переработкой тепла или посредством взрыва. Архимед и Герон из Александрии впервые предложили вырабатывать механическую энергию из тепла.

Больший спрос на энергию появился со стремлением к сравнительно более развитой цивилизации. Достаточно вспомнить об огромных обогреваемых купальных комплексах античного времени. Отапливаемое сооружение в Тель-Азмаре размером 55X32 м было построено около 300 г. до н. э.; королевский дворец Арзава в Юго-Западной Анатолии с расположенной в центре пола обогревательной установкой возведен в 1200 г. до н. э. Римские бани обогревались горячим воздухом и потребляли массу энергии. Термы Каракаллы были рассчитаны на 2300 чел., а термы Диоклетиана - на 3200 чел. Все эти сооружения обслуживали не только властителей, но и все население города. Никогда раньше не было возможности обеспечить потребность в энергии такого количества людей.

Проживающие в США 6% населения земного шара используют 1/3 энергии, производимой во всем мире. Американец в среднем использует энергии в 3 раза больше, чем западноевропеец, и в 9 раз больше, чем турок. История современной энергетики началась в XVII в., когда в период Возрождения были заново открыты давно забытые идеи Аристотеля и Герона. Француз Денис Папин первый построил паровую установку. XVIII и в особенности XIX в. дали миру целую плеяду изобретателей и мыслителей, изобретения и идеи которых создали интеллектуальный и технический базис современного общества.