1.1. УГОЛЬ

Запасы угля до сих пор достаточно велики, особенно в Советском Союзе, США и Китае. Специалисты предполагают, что его количество доходит до 7600 млрд. т, что максимальное использование угля будет достигнуто приблизительно к 2150 г. и что уголь не будет считаться дефицитом вплоть до 2300 г. Уголь был первым источником энергии, использование которого вызвало необходимость охраны окружающей среды. В 1307 г. в Лондоне все печи для обжига извести, использующие уголь, были запрещены по причине выделения тяжелого дыма. Добыча угля становится все более трудоемкой: 50 лет назад разрабатывались месторождения угля на глубине 350 м, а сегодня средняя глубина залегания промышленных разработок достигает 700-1000 м. Кроме того, постоянная угледобыча оставляет испорченными многие квадратные километры земли.