США - 1

Вывод из их исследований состоит в том, что индустрия солнечной энергии для бытовых целей (отопление помещений, горячее водоснабжение, приготовление пищи) может к 1985 г. принести 1,3 млрд. долларов прибыли.

Согласно мнению «Артур Д. Литтл Инк.», такая ситуация через 15 лет сделает США полностью независимыми от других стран в экономическом отношении. Инвестиции частных фирм, вероятно, перекроются ожидаемыми прибылями, однако точные цифры пока еще не ясны.

Солнечные накопительные системы для получения горячей воды, которые во время и сразу после второй мировой войны широко использовались в южных штатах, сейчас снова стали популярны.

Несколько фирм выпускают установки, которые продаются под девизом «Сделай сам». Согласно рекламным объявлениям, можно купить обогревательную систему для бассейна. В США больше чем 1,3 миллиона плавательных бассейнов обогреваются солнцем. Есть уже солнечные обогреватели воздуха. Полная солнечно-обогревательная система также имеется- в продаже.

Число обогреваемых солнцем зданий в США достигает уже несколько тысяч и включает в себя такие крупные сооружения, как здание средней школы в Дорчестере (Массачусетс); здание начальной школы в Мэриленде; здание средней школы в Миннеаполисе (Миннесота); здание средней школы в Виррентоне (Виргиния).

На звание самого большого в мире здания с кондиционированием воздуха на солнечной энергии претендует административное здание, строящееся в Линкольне (Массачусетс). Проект был представлен фирмой «Артур Д. Литтл Инк.». Он рассчитан на то, чтобы зимой от 56 до 85% всех энергопотребностей удовлетворялось за счет солнечной энергии. Летом эта же установка служит для охлаждения помещения. В результате исследований, проведенных Р. Черри и Р. Морзом в 1972 г., было выявлено, что, при необходимой поддержке в изысканиях, солнечная энергия может в следующих десятилетиях обеспечить 35% потребностей в кондиционировании воздуха в зданиях (10% потребностей в жидком топливе и 20% потребностей в электроэнергии к 2020 г. может быть обеспечено солнечной энергией). Для стимулирования использования солнечной энергии для этих целей некоторые американские штаты, например Индиана, предоставляют налоговые преимущества владельцам домов, которые снабжают свои здания солнечными обогревателями. Данная перспектива использования солнечной энергии в США приводится в одном из докладов об американской энергетической политике, который министерство исследований и развития энергетики опубликовало в середине 1975 г., где показаны перспективы использования солнечной энергии на следующие 50 лет. Во всеобщем плане энергетической политики министерство попыталось разработать долгосрочную стратегию, которая гарантирует США соответствующую политическую независимость и экономическое могущество. В этой стратегии солнечная энергия вместе с ядерной и термоядерной была определена как один из основных неисчерпаемых источников энергии.